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Descubren una enorme pluma de magma en Yellowstone

El parque nacional de Yellowstone, en Estados Unidos, está situado sobre una caldera causada por la erupción del mayor supervolcán de América del Norte. Se cree que bajo la superficie hay una gran cámara de magma de 60 kilómetros de largo, 29 de ancho y de 5 a 12 de profundidad, que se creó después de una erupción cataclísmica ocurrida hace 640.000 años. Pero otras muchas han ocurrido en el pasado.



¿Pero por qué se acumula bajo Yellowstone una cámara de magma? ¿Por qué ha habido un pasado tan convulso precisamente en esa zona? Stephen Grand y Peter Nelson, dos investigadores de la Universidad de Texas (EE.UU.), han publicado un artículo en Nature Geoscience donde han aportado nuevas pistas para explicar el motivo. En concreto, han presentado nuevas evidencias de la presencia de una pluma, una especie de conexión entre el núcleo de la Tierra y la superficie, con una profundidad de miles de kilómetros.

Los geólogos han concluido que muchos kilómetros bajo la superficie del parque hay una anomalía térmica, que se caracteriza por estar unos 650 u 850 grados centígrados más caliente que el entorno, y que alcanza un diámetro de 350 kilómetros. Creen que está orientada hacia el noreste y que se extiende desde el límite entre el núcleo de la Tierra hasta la superficie.


Esta anomalía, que no sería otra cosa que una pluma, explicaría por qué en Yellowstone hay un punto caliente o "hot spot": una región donde las rocas se funden para generar magma y que produce un fenómeno de vulcanismo. En Yellowstone, este "hot spot" ha generado volcanes durante los últimos 15 millones de años. Curiosamente, como estos puntos calientes están más fijos que las placas tectónicas, generan hileras de volcanes a medida que estas placas se mueven. Allí la hilera de volcanes y calderas alcanza una extensión de 650 kilómetros.
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