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Las formas de vida basadas en silicio pueden existir

Un grupo de científicos del Instituto de Tecnología de California, Estados Unidos han demostrado por primera vez que los organismos vivos son capaces de formar enlaces químicos entre el carbono y el silicio. Han modificado la enzima citocromo c extraída de la 'Rhodothermus marinus' una bacteria extremófila que vive en aguas termales en Islandia para catalizar la formación de enlaces entre el silicio y el carbono.



En la Tierra la vida se basa en el carbono, pero desde hace años algunos exobiólogos e incluso escritores de ciencia ficción, hablaban de ciertas formas de vida extraterrestres cuyo origen fuera el silicio.

Aunque nunca se han descubierto organismos así en la vida real, un estudio publicado en la revista 'Science' muestra que la naturaleza se puede adaptar para incorporar el silicio a moléculas basadas en el carbono.

En su investigación, estos especialistas han descubierto que esa enzima natural puede crear enlaces químicos entre el silicio y el carbono de una manera 15 veces más eficiente que los catalizadores sintéticos, con lo cual ha demostrado que esas formas de vida podrían existir.



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